El coronavirus se puede transmitir por el aire aseguran expertos

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Más de 200 científicos y expertos de todo el mundo escribieron una carta abierta el lunes a organismos de salud pública, incluida la Organización Mundial de la Salud, argumentando que hay evidencia significativa de que el coronavirus puede persistir en el aire y propagarse en partículas en el aire de persona a persona. La carta, publicada en la revista Clinical Infectious Diseases el lunes, aboga por “el uso de medidas preventivas para mitigar esta ruta de transmisión aérea” y fue firmada por 239 investigadores de 32 países.

La existencia de la carta abierta fue reportada por primera vez por The New York Times el sábado, describiendo a la OMS como una organización “fuera de sintonía con la ciencia” en la materia.

Pero la ciencia aún no se ha decidido si el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa COVID-19, se propaga de manera efectiva y causa la enfermedad de esta manera. No es una ecuación de sí o no, y como muchos aspectos de la pandemia, es un rompecabezas que permanece sin resolver.

“Es posible e incluso probable que a veces se produzca transmisión aérea por SARS-CoV-2”, dijo en un comunicado Babak Javid, médico de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tsinghua . “No está del todo claro qué tan común es esto”.

La guía oficial de la OMS sobre el tema es que el virus se mueve de persona a persona a través de “pequeñas gotas” que se expulsan cuando una persona con COVID-19 tose, estornuda o habla. Estas gotas son demasiado pesadas para viajar grandes distancias y se hunden rápidamente en el suelo. Además, establece que el virus puede ser detectado de las superficies. Es por eso que el lavado de manos y el distanciamiento social son importantes para ayudar a frenar la propagación.

Pero los firmantes en la carta abierta argumentan que el SARS-CoV-2 persiste en el aire, y esto puede desempeñar un papel en la transmisión. Creen que cuando una persona con COVID-19 expulsa el virus, las partículas permanecen en el aire y pueden viajar grandes distancias en las corrientes de aire, particularmente donde la ventilación es deficiente. “Se entiende que todavía no existe una aceptación universal de la transmisión por vía aérea del SARS-CoV2; pero en nuestra evaluación colectiva hay evidencia de apoyo más que suficiente para que se aplique el principio de precaución”, escriben. 

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