Guatemala, entre riesgos y tragedias anunciadas

En la comunidad rural de Quejá, en San Cristóbal Verapaz, Guatemala llora la muerte de seis personas y la desaparición de más de 100 como consecuencia de un alud que sepultó la mitad de la aldea debido a las lluvias de la tormenta Eta.

Con el meteoro, una nueva tragedia vuelve a golpear a Guatemala, declarado como el segundo país de más alto índice de riesgo de desastres en el continente según el Reporte Mundial de Riesgo de 2019.

Nadie esperaba que la montaña se partiera en Quejá. No hubo advertencias ni señales. El jueves al medio día, un alud devoró a la comunidad habitada por unas 1,200 personas mayas Poqomchí, que sobreviven de la plantación de maíz y frijol. Sus pequeñas casas —en su mayoría de madera y lámina— estaban como incrustadas en la montaña rodeada de árboles.

Los habitantes de Quejá estaban a punto de almorzar cuando una parte de la montaña se desprendió. Emilio Caal, un agricultor sobreviviente, contó a The Associated Press que no sabe del paradero de unos 40 miembros de su familia.

Los socorristas tardaron por lo menos un día en llegar a la aldea debido a que los accesos por carretera quedaron cortados por los derrumbes. Para lograrlo sortearon toneladas de lodo naranja, una arcilla pegajosa que imposibilita el paso. La ayuda en víveres tardó dos días en llegar y sólo fue posible entregarla con helicópteros, sobre todo por un inmenso viejo derrumbe en la misma carretera que da acceso principal a la aldea y que las autoridades no han logrado reabrir.

Hasta el lunes la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED) contabilizaba en 33 muertos y 103 desaparecidos a consecuencia de la tormenta Eta.

No es la primera vez que algo así ocurre en Guatemala.

En 2018, el Volcán de Fuego hizo erupción y mató a más de 200 personas. Familiares reclaman que por lo menos un millar quedaron bajo toneladas de tierra y según datos oficiales hay más de 200 desaparecidos. En 2015, el derrumbe de una montaña en plena capital dejó 250 personas fallecidas y unos 70 desaparecidos. El lugar había sido declarado de alto riesgo, sin embargo, autoridades locales permitieron la construcción y que se habitaran viviendas.

En 2009, un derrumbe en un lugar conocido como Los Chorros, a unos 10 kilómetros de Quejá, un alud sepultó la carretera matando a más de 35 personas y dejando unos 20 desaparecidos. En la carretera se hacen constantes trabajos de limpieza y los lugareños optaron por transitarla a pie a pesar del alto riesgo que representa, pues aún son constantes los deslaves en el lugar. Este derrumbe es el que hace imposible poder llevar ahora ayuda por carretera a la aldea sepultada el jueves pasado.

Parece que Quejá eventualmente se unirá a las filas de otros impresionantes derrumbes de montañas que se convertirán en el lugar de descanso final de sus víctimas. El gobierno y autoridades locales han declarado “camposanto” algunos lugares de tragedia y detienen la búsqueda ante la imposibilidad y el riesgo de seguir buscando, aún ante la objeción de familiares.

En Quejá, las autoridades analizan qué hacer, pues con los suelos inestables aún siguen habiendo derrumbes que incluso obligan evacuar a los socorristas en la zona.

Alejandro Maldonado, un ingeniero exdirector de la CONRED, explicó a la AP que Guatemala es un territorio de riesgo debido a problemas estructurales que estás vinculados “no sólo a la amenaza o probabilidad de que se den elementos como Eta, sino por otros factores que nos hacen vulnerables y que están directamente vinculados al desarrollo del país”.

Maldonado dice que también afecta la pobreza: las comunidades no tienen fondos para invertir en medidas de mitigación necesarias para poder desarrollar mejor sus comunidades.

Con información de AP

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